Une nouvelle locomotive pour Cham

Le 13 mai 2015, peu après minuit, la locomotive Re 620 portant le numéro 11673 a été accidentée lors d’une prise en écharpe à Erstfeld. La locomotive Re 620 a été fortement endommagée, CFF Cargo a donc pris la décision de la retirer de la circulation et de l’utiliser comme source de pièces de rechange. Quant au blason «CHAM» qui figurait sur la locomotive 11673, il a été recyclé.

La locomotive accidentée est restée quelques semaines dans le dépôt d’Erstfeld. Elle a alors attiré l’attention de Robert Schlatter. L’ingénieur électricien à la retraite, également directeur de la technique au sein de Historic Erstfeld, s’est immédiatement proposé de retirer les blasons pour les réinstaller sur une locomotive en service.

Fin juillet, la locomotive endommagée a été transférée dans les ateliers industriels de Bellinzone en vue de sa mise au rebut. Robert s’est donc rendu au Tessin pour retirer l’inscription et les blasons avec l’ours comme emblème. Il a fabriqué des gabarits et a pris de très nombreuses photos pour pouvoir apposer les blasons à l’identique sur les nouvelles locomotives. Comme aucune locomotive adaptée n’avait encore été trouvée, Robert a conservé les blasons en lieu sûr chez lui. Ils étaient encore en bon état, mais fortement encrassés. Sans hésiter, Robert en a profité pour les nettoyer dans sa buanderie. Il a également lavé consciencieusement l’inscription dans sa baignoire puis l’a polie. Les blasons et les lettres imposantes de l’inscription ont ensuite retrouvé tout leur éclat.

Dans le même temps, il fallait trouver la locomotive adaptée, pouvant arborer fièrement ces blasons. Les recherches ont finalement abouti à la mi-mars. Anton Willimann, coordinateur des locomotives de manœuvre et de ligne, avait trouvé la locomotive appropriée. L’heureuse élue, une Re 420, se trouvait, le temps d’un week-end, dans le dépôt d’Erstfeld pour des travaux d’entretien. Robert avait donc encore un peu de temps devant lui pour peaufiner son œuvre. Le nouvel emplacement sur la locomotive a rapidement été trouvé et grâce à la bonne préparation, les blasons ont pu être installés en un temps record. Avec quelques collègues d’Historic Erstfeld, Robert a nettoyé les bogies BoBo et les a polis dans le même ton brillant que les nouveaux blasons. Après de longues années de bons et loyaux services, la locomotive à graduateur avait bien mérité un tel traitement de faveur.

Grâce au dévouement de Robert Schlatter, la locomotive Re 420 n° 11278 circule désormais en tant que locomotive «CHAM» pour CFF Cargo.

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